Elementos de China que explica su presente

Hay aspectos del pasado que hablan de su presente.

Para entender la visión de China de áreas como el comercio, las relaciones exteriores o la censura en Internet, es necesario recurrir a su pasado.

La sociedad china es quizá la que más conoce su historia.

Un recuerdo que ciertamente es parcial: todavía cuesta debatir acontecimientos como la Revolución Cultural de Mao dentro de sus propias fronteras.

Pero la cantidad de ecos del pasado que se pueden encontrar en su presente es sorprendente.

1. Comercio
China se acuerda de la época en la que estaba obligada a hace negocios en contra de su voluntad. En la actualidad, ve un recordatorio de este período poco grato en los esfuerzos que hace Occidente por abrir su mercado.

Estados Unidos y China se encuentran enfrentados porque, según el primero, el gigante asiático le vende productos, pero no le deja hacer lo mismo en su territorio. Sin embargo, la balanza comercial no siempre estuvo a favor de China.

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En Pekín, todavía se recuerda una etapa, hace casi un siglo y medio, en la que China tenía poco control sobre su propio mercado.

China impone aranceles a 128 productos estadounidenses por US$3.000 millones y responde a la “guerra comercial” de Donald Trump.

Reino Unido atacó el país en una serie de Guerras del Opio que comenzaron en 1839. Durante las décadas siguientes, los británicos fundaron una institución llamada Servicio de Aduanas Marítimas Imperiales que fijaba las tasas sobre las importaciones chinas.

Pertenecía al gobierno chino, pero era una entidad muy británica. No estaba dirigida por alguien de Pekín sino por un hombre traído desde Irlanda del Norte.

2. Problemas con los vecinos
China siempre se ha preocupado de que haya paz en los países fronterizos. Eso explica en parte por qué hoy en día trata con cautela a la impredecible Corea del Norte.

No es la primera vez que China ha tenido problemas con naciones con las que limita.

De hecho, en el pasado tuvo vecinos peores que el líder Kim Jong-un, que hace poco realizó una visita sorpresa a Pekín en lo que fue su primer viaje al extranjero conocido desde que ascendiera al poder en 2011.

Portadas de periódicos
Los gobiernos de China y Corea del Norte confirmaron la visita de Kim Jong-un cuando ya se había ido.

Durante la dinastía Song, en 1127, una mujer llamada Li Qingzhao huyó de su casa, ubicada en la ciudad de Kaifeng. Su historia llegó hasta nuestros días porque estaba entre los mejores poetas de China y su obra aún se lee bastante. Se dio a la fuga porque su Estado estaba siendo atacado.

Un pueblo del norte, los yurchen, habían invadido China rompiendo un largo período de alianza intranquila con los Song. La élite china tuvo que dispersarse por todo el país ante la quema de ciudades.

Li Qingzhao vio cómo su amada colección de arte quedaba desperdigada por diferentes localidades. El destino de su dinastía fue una lección de que apaciguar a los vecinos puede funcionar pero solo por un tiempo.

Durante una temporada, la dinastía Jin gobernó el norte de China y los Song fundaron un nuevo reino en el sur. Pero al final, ambos cayeron ante un nuevo conquistador: los mongoles.

3. Flujo de información
China censura material con determinado contenido político y quienes expresan verdades políticas que las autoridades consideran problemáticas pueden acabar arrestados o con un destino incluso peor.

Decirle la verdad a los poderosos siempre ha sido un problema en China. Con frecuencia, sus historiadores han sentido que deben escribir lo que el Estado quería en vez de aquello que ellos creían importante.

4. Libertad religiosa
La China moderna es mucho más tolerante a las prácticas religiosas que durante la época de la Revolución Cultural de Mao, aunque con límites. Además, experiencias del pasado hacen que mire con cautela a los movimientos basados en la fe, ya que pueden salirse de control y suponer un riesgo para el régimen.

Los registros muestran que la apertura religiosa fue durante mucho tiempo parte de la historia china.

5. Tecnología
La China de hoy quiere erigirse como un foco tecnológico. Hace un siglo llevó a cabo otra revolución industrial. En ambas ocasiones, las mujeres están en el epicentro.

China es un líder mundial en el campo de la inteligencia artificial, el reconocimiento automático de voz y el big data.

Un gran número de los celulares que se usan en todo el mundo contienen chips hechos en China. En muchas de las fábricas donde se producen, trabajan mujeres jóvenes que a menudo soportan condiciones laborales horrorosas. pero que, a la vez, se están haciendo un lugar en la economía de mercado industrial por primera vez.

Han heredado la experiencia de aquellos hombres jóvenes que llegaron hace 100 años a los centros de producción que proliferaron en Shanghái y el delta del Yangtsé.

Aunque no hacían chips informáticos, sino hilos de seda y algodón donde el trabajo era duro y podía causar cáncer al pulmón o daños físicos y las condiciones de sus residencias eras espartanas.

Trabajadores chinos
Los obreros chinos hoy fabrican chips informáticos. Hace 100 años, hilos de seda y algodón.

Lo que si está claro, es que China vive en la actualidad otra era de importante transformación.

Notarán que un país que en 1978 era pobre y centrado en sí mismo se convirtió, en apenas un cuarto de siglo, en la segunda economía mundial.

Tal vez otros factores como la política del hijo único (ya finalizada) y el uso de vigilancia con inteligencia artificial pueden llamar la atención de los futuros historiadores y de expertos. O tal vez lo haga algún tema relacionado con el medio ambiente, la exploración espacial o el crecimiento económico, que aún ni siquiera es obvio para nosotros.

Hay algo que sí es casi seguro: dentro de un siglo, China todavía será un lugar fascinante para quienes la habitan y quienes conviven con ella y su rica historia continuará condicionando su dirección presente y futura.

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